Kuuluuko evankeliumi minulle?

Kun minun elämäni on näin sekavaa ja kyseenalaista, saanko silti uskoa evankeliumin lupaamaan armoon ja rakkauteen? Miten voin olla varma kuulumisestani Jumalan perheyhteyteen, kun en tunne sielussani mitään hyviä tuntemuksia ja kun Jumala on aina vaan hiljaa?

Evankeliumiin on Raamatussa kuvattu kaksi ehtoa. Ne tulevat tässä:

1. Jeesus kuoli 1. Kor. 15:3 mukaan syntien tähden. Jos olet tehnyt syntiä, evankeliumi on sinua varten.

2. Pietarin vakuutuksen mukaan Jeesus kuoli väärintekijöiden puolesta (1. Piet. 3:18). Jos olet väärintekijä, saat omistaa jumalallisen ilosanoman.

Vihollisemme on mestarillisen taitava eristämään meidän Jumalan armosta. Ei ole yksi eikä kaksi kertaa elämässä, kun kyselemme jaksaako Jumala meitä, kun olemme sellaisia ja tällaisia.

Evankeliumi on juuri niitä varten, jotka eivät täytä mitään mittaa. Heidän epätoivon syvyyksiin laskeutuu Jumalan vakuutus anteeksiantamuksesta, joka riittää.

Kuulumistamme armon piiriin ei tule kysyä tunteiltamme tai omilta päätelmiltämme. Meidän on hyvä tarttua kiinni Jumalan omiin sanoihin, tuntui miltä tahansa.

Et voi olla liian epäonnistunut evankeliumin tilaa tuovalle sanomalle. Et voi olla liian kapinallinen tai uhmakas. Armo syttyy soihdun tavoin sinne, missä valoa ei muuten ole.

Tervetuloa Rakkauden käsivarsille.

Oletko hedelmällinen maaperä?

”Mutta hyvään maahan pudonnut siemen tarkoittaa niitä, jotka sanan kuultuaan pysyvät siinä puhtain ja ehein sydämin ja kestävinä tuottavat satoa” (Luuk. 8: 15).

Voi miten ahdistava Jeesuksen Kylväjävertaus osaakaan olla! Enhän minä ole maaperä, josta kukkii jumalalliset kasvit vaan kallioinen ja orjantappurainen hiekkaseos.

Jeesuksen vertauksen ytimessä ei tainnut kuitenkaan olla ihmisten jaottelu hyviin ja huonoihin. Me kaikki olemme itsessämme aivan mahdottomia tapauksia.

Vertauksessa on kaksi oleellista sanaa. Ensimmäinen niistä on ”pysyä”. Se tarkoittaa, että me pysymme tiukasti kiinni siinä, mitä meille on luvattu. Evankeliumin ilouutinen huonoille ihmisille. Kun pysyn kiinni Kristuksen rakkaudessa omantunnon syytösten keskellä, Sana tekee minussa työtään.

Toinen tärkeä sana on ”kestävinä”. Tämä sana tarkoittaa, että laitan luottamukseni Jumalaan ja Hänen lupauksiinsa ja odotan Hänen apuaan kärsivällisesti.

Kyse ei ole siis sinusta vaan Jeesuksesta Kristuksesta. Hän rakastaa sinua ja on kuollut syntiesi puolesta. Kun uskallat laittaa toivosi evankeliumin lupauksiin, olet hyvä maa, josta Kristus itse saa esiin jumalallisen sadon!

Mitä teen näin kiusattuna?

”Koska hän on itse käynyt läpi kärsimykset ja kiusaukset, hän kykenee auttamaan niitä, joita koetellaan” (Hebr. 2:18).

Ehkä koet tänään ylivoimaiselta tuntuvia seksuaalisia houkutuksia? Ehkä vanha elämäsi päihteiden parissä vetää sinua puoleensa valtavan magneetin tavoin? Ehkä katkeruus vaikeuksien keskellä tahtoo upottaa vähäisen uskosi?

Me ymmärrämme niin heikosti toistemme kiusauksia ja taisteluja. Jaamme pikaisesti yleisiä ohjeita ja haluamme jatkaa oman elämämme parissa. Jos ei olisi kaikkinäkevää ja armollista Jumalaa, kiusatuilla ei olisi toivoa.

Mutta nyt meillä on Jumala, joka ei vain katso synnin tahraamaa elämäämme kirkkaudesta käsin vaan joka on ollut täällä samojen repivien voimien alaisuudessa. Hän on luvannut olla sinua kohtaan täynnä ymmärrystä ja laupeutta.

Mitä siis teen, kun himot ja houkutukset upottavat hauraan elämäni? Mitä teen, kun jokaisen vastarinnan jälkeen häviän ja teen sitä, mitä en kuitenkaan tahtoisi?

Raamattu antaa vain yhden ohjeen: Mene Jeesuksen luokse. Se tarkoittaa asioiden jakamista Hänelle, joka tosin jo tietää kaiken mutta haluaa yhteyttä kanssasi, niinäkin hetkinä, kun kaikki menee pieleen.

Jeesus ei ole Vapahtajasi sitä varten, että Hän hämmästelisi pahuuttasi. Hän tukahtui ristillä rakkauden tähden. Rakkauden tähden Hän ei voi olla auttamatta sinua. Sinulla ei tarvitse olla mitään, Jeesuksella on kaikki. Sitä on evankeliumi!

Kelvoton herätyksen välikappale

”Monet sen kaupungin samarialaisista uskoivat Jeesukseen naisen puheen tähden, kun tämä todisti: `Hän kertoi kaiken, mitä olen tehnyt´” (Joh. 4: 39).

Sykarissa asui nainen, joka oli niin huonossa maineessa, ettei voinut näyttää naamaansa julkisilla paikoilla. Pilkkapuheet ja ivalliset katseet viilsivät hunnun läpi jo kaukaa.

Tällä naisella elämä oli mennyt ihan pieleen. Ehkä osin olosuhteiden pakosta, osin sisältä syntyneistä pakottavista tarpeista.

Kun Jeesus tahtoi välittää evankeliumin vapauttavaa sanomaa samarialaisille, Hän valitsi aseekseen juuri tämän naisen. Naisen, joka oli ihmissuhteissa epäonnistunut kerta toisensa jälkeen. Kuka meistä olisi valinnut samoin?

Jeesus suostui kulkemaan Sykariin päivän paahteisimpaan hetkeen kohdatakseen tämän häpeän vangitseman ihmisraunion. Jeesuksen avustuksella nainen sai avata vuosien häpeän patonsa ja yhden armon kokeneen ihmisen sielusta riitti elävää vettä koko kylälle!

”Hän kertoi kaiken, mitä olen tehnyt!” Todistusvoima oli valtava. Ihmiset hämmästelivät sitä muutosta, mitä nurkissä lymyilevälle naiselle oli tapahtunyt: tämä pystyi kertomaan elämänsä särkymisistä kiihkeän palavasti. Jeesuksen rakkaus oli tehnyt hetkessä muutoksen.

Vuosia myöhemmin Filippos toi Samariaan vielä suuremman herätyksen. Minä olen aika varma, että tämä Sykarin kaivon nainen oli sen liikehdinnän ensimmäinen kylväjä.

Äidillistä lohdutusta

”Niin kuin äiti lohduttaa lastaan, niin minäkin lohdutan teitä; Jerusalemissa te saatte lohdutuksen” (Jes. 66: 13).

Jumala lupaa profeetta Jesajan kautta kuritetulle ja paljon kärsineelle Israelin kansalle lohdutuksen ajat. Jesaja käyttää sanoja, jotka luovat vahvan mielikuvan: ”Te vain imette, teitä kannetaan käsissä, pidetään polvilla ja hyväillään.”

Sanat ovat tarkoitettu Israelin kansalle. Mutta ne huokuvat samalla evankeliumin – ilosanoman – suloista tuoksua.

Evankeliumi on sanoma jostain sellaisesta hyvästä, joka on valmistettu meidän ulkopuolellamme. Toiset ovat nähneet vaivan, jotta ilosanoman vastaanottaja saisi levätä ja nauttia.

Lapsi imee maitoa ja lepää siinä luottamuksessa, että häntä ei hylätä eikä päästetä putoamaan. Äiti huolehtii tarkkaavaisesti ja koko sydämen painolla. Samoin Jumala huolehtii lapsistaan.

”Jerusalemissa te saatte lohdutuksen” -sanat voisi uuden liiton aikaan kääntää seuraavasti: ”Kristuksessa te saatte lohdutuksen.” Jeesus Kristus jakaa meille elävää vettä ja taivaan ruokaa; Hän tarjoaa meille suojan ja vapauttavan varmuuden; Hän pitää meitä lähellään ja vie meidät reheville laitumille lepäämään.